The importance of good pronunciation


Pronunciation is one of the most relevant contributing factors to misunderstanding among non-native speakers of English. That is because our brains are hard-wired to understand our mother tongue, meaning that when someone mispronounces a word in our mother tongue, we are usually able to understand it anyway. That doesn’t happen in another language.

Non-native speakers rely heavily on the correct pronunciation of words in order to understand them correctly. They are not so well-equipped in the foreign language to grasp the meaning of a mispronounced word just from the context (ICAO itself acknowledges this in their Doc 9835). That explains why we find regional or foreign accents hard to understand, or why sometimes we only understand a word after we’ve seen it written down.

Why does that matter? If you are aware of the important role of pronunciation when communicating, you will certainly do the following:

1)      When you can’t understand someone immediately, don’t be embarrassed to ask them to repeat or rephrase their sentence; maybe the second time around they will articulate the words more carefully and you will be able to get the idea.

2)      You should improve your own pronunciation to help other non-native speakers of English understand you more quickly.

Remember, Aviation English is all about safety: we must all be committed to making our skies safer every day.

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A importância da boa pronúncia

A pronúncia é um dos mais relevantes fatores contribuintes para mal-entendidos entre falantes de inglês como língua estrangeira. Isso porque nosso cérebro está programado para entender nossa língua materna, o que significa que quando alguém pronuncia mal uma palavra em nossa língua-mãe, normalmente conseguimos entendê-la de qualquer maneira. Isso não acontece em outra língua.

Ao falar uma língua estrangeira, nós dependemos muito da pronúncia correta das palavras para entendê-las corretamente. Não temos tanta bagagem na língua estrangeira para compreender uma palavra mal pronunciada apenas pelo contexto (a própria OACI reconhece isso em seu Doc 9835). Isso explica por que sentimos dificuldades para compreender sotaques regionais ou estrangeiros, ou por que às vezes só entendemos uma palavra ao vê-la por escrito.

Qual a relevância disso? Se tiver consciência do importante papel da pronúncia para uma boa comunicação, você certamente fará o seguinte:

1)      Quando não entender alguém de primeira, não tenha vergonha de pedir para a pessoa repetir ou reformular a frase; talvez da segunda vez ela articule melhor a palavra e você consiga captar a ideia.

2)      Você deve melhorar sua própria pronúncia, para ajudar outros falantes de inglês não-nativos a entendê-lo mais rapidamente.

Lembre-se que o Inglês de Aviação tem como objetivo a segurança: temos o dever de tornar nossos céus mais seguros a cada dia.

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