Monthly Archives: November 2009

ICAO level 4 and up: Comprehension Vol. I

Comprehension, as ICAO sees it, is a person’s ability to understand spoken speech, both face to face and through radiotelephony. There are slight differences among levels 3, 4 and 5, as follows:

level 3: “(…) comprehension is often accurate (…) may fail to understand (…)”
level 4: “(…) comprehension is mostly accurate (…) comprehension may be slower (…)”
level 5: “(…) comprehension is accurate (…) able to comprehend a range of speech varieties (…)”

The only way to improve listening comprehension is by listening!

“Pilot’s Tip of the Week”, offered by Pilot Workshops, is a great material for you to practice. They always bring audio of an interesting interview with an aviation professional – a pilot, a controller, a mechanic, etc – and you can also read the transcript. There’s usually a question in the beginning and then the professional goes on to give his opinion or a suggestion about the topic.

Try using it this way: 1) Read the title and think for a moment about what you’re about to hear. Try to remember all you know about the subject. (you should do this to bring the relevant vocabulary to mind)  2) Listen to the question and pause the recording: what would you say if you were the one being interviewed? 3) Listen to the interviewee’s response: is it what you expected? Do you agree with it? Why? (or why not?)

After that, you can read the transcript and check how much you’ve really understood. Listen again for extra practice, and take notes of new words and/or expressions.

Here’s one for you to start working on your listening skills.

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Tabela ICAO nível 4 e acima: Compreensão Vol. I

A compreensão, de acordo com a tabela, a compreensão é a habilidade de compreender a linguagem falada, tanto cara a cara quanto através de radiotelefonia.  Há algumas pequenas diferenças entre os níveis 3, 4 e 5, da seguinte maneira:

nível 3: “(…) a compreensão é frequentemente precisa (…) pode falhar em entender (…)”
nível 4: “(…) a compreensão é na maioria das vezes precisa (…) a compreensão pode ser mais vagarosa (…)”
nível 5: “(…) a compreensão é precisa (…) capaz de compreender uma gama de variedades de discurso (…)”

A única maneira de melhorar a compreensão auditiva é ouvindo!

O “Pilot’s Tip of the Week”, oferecido pelo site Pilot Workshops, é um ótimo material para praticar. Eles sempre oferecem uma gravação de uma entrevista interessante com um profissional da aviação  – um piloto,  um controlador de voo, um mecânico, etc – e você também pode ler o texto da entrevista. Normalmente, tem uma pergunta no começo e depois o profissional dá a sua opinião ou uma sugestão a respeito.

Tente usar desta maneira:  1) Leia o título e pense um pouco sobre o tema que você vai ouvir. Tente lembrar tudo o que você sabe sobre o assunto. (isso para trazer à mente o vocabulário relevante).   2) Ouça a pergunta e pause a gravação: o que você diria se fosse o entrevistado?  3) Ouça a resposta do entrevistado: é o que você esperava? Você concorda? Por que? (ou por que não?)

Depois, você pode ler a transcrição e ver quanto você realmente entendeu. Ouça novamente para praticar um pouco mais, e anote as palavras ou expressões novas.

Veja aqui um exemplo para começar a melhorar sua habilidade de compreensão auditiva.

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ICAO level 4 and up: Vocabulary Vol. I

If you check ICAO’s Language Proficiency Rating Scale for Vocabulary, you will see that they mention “paraphrasing”  on levels 3, 4 and 5, as follows:

level 3: “(…) is often unable to paraphrase successfully (…)”
level 4: “(…) can often paraphrase successfully (…)”
level 5: “(…) paraphrases consistently and successfully (…)”

So you see that to have at least level 4 you must be able to paraphrase successfully. But what does that mean? It means that whenever you can’t remember a word or expression – and that does happen in real life and in tests – you don’t lose fluency by stopping to search for that word. Instead, you just find your way around it, by using other words or expressions to explain what you forgot and you are able to make yourself understood.

Here’s an idea to improve this important ability: read the accident account below. Try to re-tell it in your own words, making an effort not to repeat any of the words used in the original.

“Shortly after departure on the evening of Nov 22, 2008, a King Air crashed near YGO (God’s Lake Narrows MB, Canada) and was destroyed by the post-crash fire. The flight was being conducted as an air ambulance operation with 5 people on board”. (Professional Pilot Magazine Vol 43 No 1)

Send me your answer. I’ll let you know if it’s ok! carolina.davila.english@gmail.com

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Tabela ICAO nível 4 e acima: Vocabulário Vol. I

Se você observar a escala de níveis da ICAO no quesito Vocabulário, verá que se fala de “parafrasear” nos níveis 3, 4 e 5, como visto abaixo:

nível 3: “(…) incapaz de parafrasear com sucesso (…)”
nível 4: “(…) pode geralmente parafrasear com sucesso (…)”
nível 5: “(…) parafraseia constantemente e com sucesso (…)”

Dá para perceber que para atingir pelo menos o nível 4, você precisa ser capaz de parafrasear com sucesso. Mas o que significa isso? Significa que quando você não conseguir lembrar de uma palavra ou expressão – e isso acontece na vida real e no teste – você não perde fluência parando para procurar a palavra. Ao invés disso, você dá uma volta,  usando outras palavras ou expressões para explicar o que você esqueceu e você consegue se fazer entender.

Aqui vai uma dica para praticar essa habilidade tão importante: leia a resenha de um acidente abaixo. Tente reconstituí-la com suas próprias palavras, fazendo um esforço para não repetir nenhuma das palavras usadas no original.

“Shortly after departure on the evening of Nov 22, 2008, a King Air crashed near YGO (God’s Lake Narrows MB, Canada) and was destroyed by the post-crash fire. The flight was being conducted as an air ambulance operation with 5 people on board”. (Professional Pilot Magazine Vol 43 No 1)

Envie sua resposta. Eu lhe direi se está boa! carolina.davila.english@gmail.com

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Travelling Student Vol. I: TV is your friend

“I’m always away, I can never find time to study…” Being a pilot is not an excuse for not studying – if anything, as a pilot you have even more opportunity to study than an ‘earthling’.

Here’s a tip:

Most hotels have cable, so take advantage of it and tune into English-spoken shows that interest you.

If you like American sitcoms like Friends or Two and a Half Men try Warner Channel. There’s a new series on called ‘The Big Bang Theory’ that’s just hilarious. These are good to learn slang and idioms, that is, a more informal language.

If you’re into crime or action shows then AXN is your channel of choice. Series like ‘Criminal Minds’ and the classic ‘CSI’ (all versions) are great entertainment and bring good use of grammar and vocabulary that’s more neutral, perhaps more fitting to your work environment.

Finally, if you are just plain curious, enjoy the Discovery Channel family (Discovery Channel, Home and Health, Science, Turbo). These channels offer a wide variety of documentaries and reality shows which are very informative and have a quite neutral register – not too formal, not too informal – which is just a perfect model for the kind of language you want to use.

But remember: your priority when watching TV should be having fun, not learning English! So choose programs that are appealing to you and leave the rest to your brain: what is important to you will stick!

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Aluno Viajante Vol. I: A TV é sua aliada

“Estou sempre fora, nunca tenho tempo para estudar…” Ser piloto não é desculpa para não estudar – na verdade, sendo piloto você tem mais oportunidades de estudar que um ‘terráqueo’.

Uma dica:

A maioria dos hotéis tem tv a cabo, então aproveite para assistir programas falados em inglês que o interessem.

Se você gosta de seriados americanos como Friends e Two and a Half Men, esperimente a Warner Channel. Tem uma série nova chamada ‘The Big Bang Theory’ que é hilária. Esses programas são bons para aprender gírias e expressões idiomáticas, ou seja, uma linguagem mais informal.

Se você prefere programas de crime ou ação, o seu canal é o AXN. Séries como ‘Criminal Minds’ e a clássica ‘CSI’ (todas as versões) são uma boa distração e trazem um bom uso da gramática e um vocabulário mais neutro, talvez mais adeaquado ao seu ambiente de trabalho.

Finalmente, se você é simplesmente curioso, divirta-se assistindo à família de canais Discovery Channel (Discovery Channel, Home and Health, Science, Turbo). Esses canais oferecem uma grande variedade de documentários e reality shows que são muito informativos e que têm um registro bem neutro – nem formal demais, nem informal demais – que é o modelo perfeito para o tipo de linguagem que você quer usar.

Mas lembre-se: sua prioridade ao assistir tv deve ser a diversão, e não o aprendizado de inglês! Então escolha os programas que realmente lhe atraem e deixe o resto com o seu cérebro: o que for importante para você, ele vai gravar!

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